"Ça m'intéresse ..." : Le blog d'une belge gourmande expatriée en Suisse

15 jours au Canada - Toronto/Mille îles

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Retour sur notre périple canadien de 15 jours en cinq posts relatifs chacun à une étape géographique, soit Montréal, Toronto, les chutes du Niagara, Québec et Tadoussac. 

Au départ de Montréal et en direction de Toronto, nous passons par les Mille-îles (elles sont même 1800). Pour cela, nous sortons de l'autoroute à Brockville et empruntons la Thousand Islands Parkway et prenons la route côtière jusqu'à Gananoque. 

A noter qu'au retour de Niagara via les Etats-Unis, nous retraverserons à cette hauteur le St-Laurent et verrons les îles sous un autre jour.

Ce site de villégiature très prisé des canadiens est magnifique et la route permet de nombreuses haltes, pique-niquer y est un régal. En été, des croisières entre les îles sauvages ou habitées sont possibles.

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Toronto (Ontario), l'anglophone, est la ville américaine par excellence; elle ne fait pas l'unanimité à cause de cette ressemblance justement mais peut aussi séduire (ce qui fut mon cas) grâce à son côté multiculturel, découvert en traversant les différents quartiers. On y parle plus de 140 langues et plus de la moitié des habitants seraient nés à l'étranger.

Nous logeons dans un appartement vers le Waterfront, au Sapphire Suites, une tour d'appartements modernes et  design. Nous emménageons dans un petit appart' très bien agencé, avec mini terrasse, parking souterrain, piscine, ... Urban Fresh (supermarché assez bobo) à proximité, ce qui n'est pas négligeable.

Nous allons parcourir la ville de long en large à pieds tout au long de la journée. Une fois de plus, nous n'aurons pas le temps de visiter musées et expositions mais nous aurons un bel aperçu de la ville.

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Après la longue journée de voyage et pour égayer la soirée pluvieuse, nous nous dirigeons vers le tout récent  Ripley's aquarium de la ville qui est à 5 minutes de l'appartement. Personnellement, je ne suis pas fan des zoos et aquariums mais de belles surprises nous attendent : 15 000 animaux aquatiques et 5,7 millions de litres d'eau pour un prix raisonnable. Une belle soirée !

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Départ du périple le lendemain au Harbourfront, le bord de l'eau et la marina, coin paisible à cette heure matinale, propice à la balade. Les anciens dépôts ont été rénovés et forment un nouveau centre culturel et éducatif.

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Direction le Financial center en passant par la Central station, et donc, évidemment,les gratte-ciels de bureaux en tous genres se succèdent. Certes, tout le monde n'aime pas mais la diversité des architectures est toujours assez intéressante. Les galeries commerçantes en sous-sol doivent être bien agréables en hiver et bondées à la pause méridienne.

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Comparaison ensuite des deux hôtels de ville, l'ancien très "british school" et celui édifié en 1965 très moche en tant que tel mais dont la perspective n'est pas désagréable.

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Nous allons ensuite déguster dans Chinatown quelques dumplings chez l'incontournable Mother's dumplings, un délice! Les commerçants hong-kongais ont remplacés les commerçants juifs depuis les années '60  et les échoppes de massage et autres médecines parallèles succèdent aux boutiques de souvenirs.

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Beaucoup de couleurs ensuite dans Kensington market.

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Terminons notre parcours par le St-Laurence market, belles halles couvertes où l'on trouve d'excellentes spécialités canadiennes dont le fameux pulled pork sandwich. A proximité, jetez un oeil au Flatiron local dont les clichés sont omniprésents sur Instagram.

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L'ordre du jour

l'ordre du jour L'ordre du jour de Eric VUILLARD

Le nouveau Goncourt nous raconte quelques épisodes savoureux voire burlesques de la montée du nazisme et de l'Anschluss. Ambitions politiques, personnelles, mégalomanes, l'ensemble entraîne l'Europe dans le conflit que l'on connaît.

Propagande, désinformation, l'originalité de ce livre, particulièrement bien écrit, est de nous présenter  les personnages historiques, leurs failles et leurs actions peu reluisantes par petites touches et scènes bien documentées.

Quelle légèreté animait (anime toujours) nos dirigeants quels qu'ils soient !

 

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15 jours Canada - Québec

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Retour sur notre périple canadien de 15 jours en cinq posts relatifs chacun à une étape géographique, soit Montréal, Toronto, les chutes du Niagara, Québec et Tadoussac.

Pour débuter notre seconde semaine en territoire canadien, nous quittons Montréal pour la ville de Québec.

Nous nous concentrons sur la vieille ville qui, bien que très riche culturellement, n'est pas très étendue et se visite à pied en une journée .

Nous commençons la promenade à partir de l'hôtel du Parlement de Québec (organe législatif de la province), magnifique bâtiment orné de 22 statues en bronze représentant des grandes figures historiques mais, hélas, en réfection lors de notre voyage. Des visites guidées gratuites sont organisées tout au long de la journée.

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Petit saut sur les remparts vers la citadelle. Autant les portes de la ville St-Jean, St-Louis, ... sont impressionnantes, autant la citadelle ne nous a pas laissé une grand souvenir.

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L'incontournable château Frontenac reste une valeur sûre. Personnellement, j'étais même assez fascinée et le cherchait régulièrement des yeux. Gagné ! Il est rarement invisible très longtemps. La terrasse ou promenade Dufferin conserve un charme indéniable même sous la pluie...

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Le quartier de l'Hôtel de ville est très agréable. Ne ratez pas l'édifice Price, premier gratte-ciel de Québec ....la basilique-cathédrale Notre-dame de Québec et aussi les petites boutiques dont le fameux magasin de Noël.

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Ensuite descendant vers la ville basse, nous nous retrouvons rue Champlain (coeur du vieux Québec et plus vieille rue commerçante) très touristique et moins agréable que ses voisines mais le Lapin sauté est un charmant restaurant très cosy où l'on sert la petite bête depuis ses rillettes en apéro à la salade de rognons et foies  à l'incontournable poutine. Rassurons tout de suite ceux qui n'aiment pas le ...lapin trouveront bien d'autres choses encore à leur goût , notre fils a dégusté un beau pavé de saumon du St-Laurent.

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La place Royale (berceau de la civilisation française en Amérique du nord)  et sa statue de Louis XIV nous emballe tous. Nous contemplons également la belle fresque des québecois qui nous rafraîchit un peu la mémoire sur 400 ans d'histoire.

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Vers le port, nous parcourons la place des Canotiers inaugurée tout récemment et entrons dans le musée des civilisations.

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Nous goûtons aussi rue St-Paul aux très originaux hamburgers de Chez Victor : sanglier, canard, wapiti ou végétarien et ne ratez surtout pas la sauce érable/romarin, à se damner ... 

Nous avons bénéficié tout au long de notre voyage mais tout particulièrement à Québec des décorations d'Haloween mais quelle fut pas notre surprise le jour J, 31 octobre, de voir tout retirer au profit des décos de Noël !

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Nous avons logé au Dauphin situé en périphérie. Très accessible  et proche du centre en voiture, ce choix permet de bénéficier d'un rapport qualité/prix vraiment intéressant. Le déjeuner-buffet est particulièrement bien servi, boissons froides et chaudes offertes tout au long de la journée ! Personnel très agréable.

Nous avons aussi dégusté un repas très fin dans le quartier St-Roch au volontairement décalé Sales gosses. Les mets parfois classiques sont cuisinés avec des ingrédients originaux et délicieux. Ainsi, nous craquerons notamment pour notre première Poutine au ris de veau, un carpaccio de cerf Teryaki ou une saucisse de veau (un comble pour des suisses).

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En partant en direction de Tadoussac (voir étape 5), nous nous sommes arrêtés aux Chutes de Montmorency à moins de 15 km de Québec.. 

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 Incontournables et valant le tout petit détour ! L'ensemble touristique est déjà fermé pour la saison mais cela nous permettra d'éviter de payer les parking nord et le sud qui permettent d'accéder au haut et bas des chutes .... En l'occurence, nous n'avions pas l'intention de nous laisser séduire par un tour de téléphérique ou de via ferrata, franchement inutiles, me semble-t-il, sachant que l'observatoire du pont suspendu et des points de vue adjacents sont déjà très beaux.

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Nous ne sommes pas blasés après les chutes du Niagara ... et il faut savoir que ces chutes bien moins connues et importantes sont cependant bien plus hautes 80 mètres pour 50 pour les précédentes.

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15 jours au Canada - Baie de Tadoussac

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Retour sur notre périple canadien de 15 jours en cinq posts relatifs chacun à une étape géographique, soit Montréal, Toronto, les chutes du Niagara, Québec et Tadoussac. 

Dernière destination de notre séjour : en route pour la Côte Nord et le pays des baleines !

Nous mettons trois bonnes heures depuis les chutes de Montmorency (banlieue de Québec). Pas d'autoroute uniquement des voies rapides mais des paysages à couper le souffle.

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Nous quittons la 138 qui traverse la région de Charlevoix  à Baie St-Paul pour la route panoramique 362 ("route du fleuve") jusqu'à Malbaie.

A Tadoussac, début novembre, le village est assez désert, les magasins fermés jusqu'en mai ... Heureusement qu'une supérette bien achalandée reste ouverte pour les résidents à l'année. Question navigation dans la baie pour aller voir les baleines, c'est très difficile aussi, plus de zodiacs et seuls quelques bateaux plus gros partent encore sur le St-Laurent. Hélas, il n'y en a pas aujourd'hui....Nous allons cependant voir plusieurs rorquals, bélugas et phoques depuis le "traversier" (ferry gratuit entre Ste Catherine et Tadoussac) et depuis la côte (Pointe de l'Islet), les dunes ainsi qu'au Cap de bon désir.

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Une fois encore, nous apprécions le calme pour savourer la beauté exceptionnelle des paysages. 

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Nous visitons le centre d'interprétation des mammifères marins et durant plus de deux heures, nous nous passionnons pour le monde animalier qui nous entoure (qui l'eut cru !), merci à Sonia pour tous ces renseignements.

Sur place, nous logeons au chalet des noisetiers trouvé sur e-booking. Très bien équipé, très propre et vraiment pas très cher ; Florence la propriétaire est très aimable et serviable. Nous y déjeunerons et dînerons agréablement. Question restauration externe, le site étant en fin de saison, nous ne testerons que le restoroute Chantmartin bien mais sans surprise. 

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Bref, une très belle étape à faire peut-être vers la mi-septembre et le début octobre afin d'éviter la foule de touristes. Cette deuxième destination-nature nous a justement d'autant plus attiré par la sérénité de ses paysages.

 

Voyage réalisé en Novembre 2017, deux adultes et deux ados.  Nous avons bénéficié d'un taux de change intéressant pour le dollar canadien de 1.5 / l'euro

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15 jours au Canada - Chutes du Niagara

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Retour sur notre périple canadien de 15 jours en cinq posts relatifs chacun à une étape géographique, soit Montréal, Toronto, les chutes du Niagara, Québec et Tadoussac. 

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Troisième étape de ce séjour avec notre voiture de location prise à Montréal et après Toronto, nous arrivons en moins de deux heures sur le site des chutes (Ontario). L'ensemble est très facile d'accès, il faut dire que le site n'est pas non plus très étendu.

Une première impression .... nous sommes SEULS !!!!Ici comme plus tard à Tadoussac, nous allons apprécier de voyager et de visiter ces hauts-lieux touristiques (12 millions de visiteurs annuels) en fin de saison (fin octobre).

Nous commençons par un saut au cottage que nous avons loué pour deux nuits. Ici encore, excellent choix, nous sommes un peu à l'écart au calme et non dans un complexe hôtelier international au sein du très fake centre de Niagara falls.

Le Stoneleigh Cottage se trouve sur la River Road (artère principale) le long de la Niagara River et est très accessible depuis la gare routière comme depuis les chutes. La navette WEGO comprise dans les forfaits de visite s'arrête à quelques mètres.

Très spacieux, 4 chambres (10 couchages), autant de salles de bain, séjour, salon, terrasse équipée avec barbecue, espace privatif de parking, télévision et wifi performant... 

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Le site des chutes se situe à la frontière canado-américaine et peut donc être visité des deux côtés de la frontière. Il est reconnu que le côté canadien est le plus beau. A vous de juger mais nous, c'est pour celui-là que nous avons opté.

Deux grandes chutes donc : Bridal veil falls (le voile de la mariée) et Horseshoe falls (le fer à cheval) se déversent  dans le Maid of Mist.

Les Horseshoe falls ne sont pas et de loin les plus hautes du monde (seulement 50 mètres) mais elles sont particulièrement impressionnantes du fait de leur débit (un million de baignoires par seconde).

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Je recommande vivement le fameux Adventurepass qui peut facilement être pris à l'avance sur internet. Le "classique" suffit amplement avec 4 attractions à faire dans les 24 heures après la 1ère validation ainsi que le bénéfice des navettes durant 48 heures. 

Ce forfait permet gain financier non négligeavble mais aussi de découvrir certains aspects des chutes moins connus.

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Hornblower cruise

 

Outre la croisière au pied des Horseshoe falls et le passage derrière ces dernières, il nous permet aussi de visionner un film sur leur histoire en 4D (Niagara’s Fury) et surtout de faire la magnifique balade de White water walk au fond de la gorge.

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Globalement, le meilleur point de vue reste Table rock et les couleurs changent à tous moments.

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Journey behind the falls 

 A côté de tous ces magnifiques paysages naturels que nous avons pu admirer avec peu de monde (ce qui fut un vrai  plaisir), il y a cependant à Niagara falls une vue hyper bétonnée et très moche servant l'industrie du tourisme : casino, luna park, ... . C'est  vraiment choquant et un peu déprimant.

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Faute de temps, nous n'avons pas visité Niagara on the lake et aussi étonnant que cela puisse paraître les vignobles renommés environnants (nous avons cependant goûté les vins, pas mal du tout).

Pour en revenir à la restauration sur place, point toujours très important pour notre famille, évitant le centre (Clifton hill, voir remarque ci-dessous), nous avons eu de très bonnes surprises.

L'Antica pizzeria nous a bien accueillis sur les hauteurs, pizzas délicieuses dans une ambiance familiale.

Element on the falls dont la vue sur les chutes est unique pratique des tarifs tout à fait raisonnable, un service top et surtout une cuisine très honorable. Nous avons dégusté une délicieuse soupe aux champignons et une salade César incroyables rapport qualité/prix. Nous y sommes même retournés le lendemain.

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Au retour vers Montréal, un bon tuyau pour éviter Toronto et gagner du temps, nous traversons le Rainbow Bridge et passons la frontière vers les Etats-Unis . Formalité ESTA pour 6 euros faite sur place malgré un douanier ronchon et en route via Buffalo et retraversée vers le Canada aux Milles îles. Parfait pour gagner du temps. A noter que la visite des chutes du côté américain peut très bien se faire également en traversant la frontière à pied mais ce passage reste payant également et soumis à formalités.

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Voyage réalisé en Novembre 2017, deux adultes et deux ados.  

Nous avons bénéficié d'un taux de change intéressant pour le dollar canadien de 1,5 p.r à l'euro

 

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Trois jours et une vie

 

3 jours et une vie Trois jours et une vie de Pierre LEMAITRE

Dès les premières pages, on plonge dans le noir et l'horreur : un meurtre, des enfants, un petit village au milieu de la forêt, des personnages au chômage, divorcés, un peu paumés .... Oups, somme-nous prêts à continuer ? Pierre LEMAITRE* nous ayant habitué à des ambiances glauques, des personnages attachants et des émotions toujours particulièrement bien décrites, nous poursuivons.

Aucun regret, ce roman est vraiment très réussi. On suit en effet avec beaucoup d'intérêt l'évolution d'Antoine et de sa culpabilité. Elle passe du désarroi à la peur mais recouvre aussi d'autres formes plus surprenantes : colère, compassion, indifférence. 

Comment un acte quasi involontaire peut-il autant marquer la vie d'un homme ? C'en est bien entendu bien effrayant.

La fin est vraiment inattendue et parfaite. Un roman noir passionnant.

 

 

* Pour rappel, il s'agit aussi bien de l'auteur de "Au revoir, là-haut" (Goncourt 2013, adapté récemment au grand écran) que de "Alex".

 

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En Amazonie, Infiltré dans le meilleur des mondes

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En Amazonie, Infiltré dans le "meilleur des mondes" de Jean-Baptiste MALET

Les articles de presse se succèdent, les rumeurs dévastatrices se multiplient contre l'entreprise-phare de Jeff BEZOS. 

Un journaliste décide d'infiltrer le monde des intérimaires recrutés pour la période de pointe de Noël  afin de découvrir la face cachée de ce phénomène commercial du XXIème siècle dont la culture du secret n'est pas des moindres.

La perspective est engageante et on plonge rapidement dans le monde des "pickers" (ceux qui prélèvent les articles dans le stock) et des "packers" (ceux qui emballent les commandes).

Hélas, après avoir raconté quelques anecdotes assez drôles (sur l'usage forcé du franglais, la motivation des salariés, les "cadeaux" offerts aux salariés, ...), l'auteur délivre énormément de platitudes et d'évidences.

Rien de très nouveau en effet sur la pénibilité du travail de nuit à la chaîne, sur la précarité des travailleurs intérimaires et la recherche du gain par la productivité des salariés. Certes, certains comportements ou règlements sont poussés à leur paroxysme et aux frontières de la légalité mais nous le savions déjà et cette entreprise n'est pas la seule à les développer.

L'enquête pourrait être bien plus complète et le sujet plus "fouillé" (l'auteur semble immédiatement épuisé physiquement au point d'abandonner son poste de travail et l'enquête en cours), on reste notamment sur notre faim sur les subventions étatiques pour les emplois créés par ces entreprises étrangères.

Bref, ce livre que vous ne pourrez vous faire livrer par Amazon  .... ne vous apprendra pas grand-chose même si quelques détails "techniques" vous reviendront probablement lorsque vous y passerez une commande prochaine ....

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Eclipses japonaises

eclipses japonaises Eclipses japonaises de Eric FAYE

Fin des années '70, différents enlèvements  surviennent au Japon. Il faut attendre 30 ans pour qu'apparaissent les premières clés de ces énigmes jamais élucidées.

Kidnappées, ces personnes sont "formées et déformées" et vouées au service de l'espionnage nord-coréen.

Se basant sur des faits réels, l'auteur, très bien documenté, nous montre la capacité de résilience et d'adaption de l'homme. Il romance certains passages bien évidemment mais nous livre un récit palpitant et très intéressant de ces faits encore méconnus.

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La dernière fugitive

la derniere fugitive La dernière fugitive de Tracy CHEVALIER

Honor Bright, anglaise et quaker décide de suivre sa soeur en Amérique suite à une déception amoureuse.

Timide et réservée de par nature et sa religion, elle se trouve confrontée à un univers de conquête, de liberté et de moeurs inimaginable pour elle. Courageuse, elle va petit à petit rencontrer et affronter des personnes qui la marqueront à tout jamais.

Quilt, patchwork, Quakers, vie à la ferme, "chemin de fer clandestin", beaucoup de thèmes sont abordés.

Avec ce roman , Tracy Chevalier reprend les clés de son succès : récits de vie historiques et documentés, personnages de caractère, écriture fluide. Un livre qui se dévore et marque aussi ses lecteurs.

 

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Canard au gingembre

canard au gingembre Canard au gingembre

Ingrédients : Pour 4 personnes, 2 magrets, 400 gr de riz parfumé, haricots mungo ("pousses de soja"), coriandre, gingembre frais, 2 càs de sauce de soja et 2 càs de sauce d'huître

Extrêmement facile et rapide, cette recette est très jolie à servir et très goûteuse.

Cuire le riz séparément, c'est bien qu'il reste "al dente".

Trancher le canard cru, le mettre à rissoler, râper en lamelles le gingembre (environ 2 cm) et le jeter  ainsi que les haricots mungo dans la poêle  en cours de cuisson. Arroser en fin de cuisson (maximum 10 minutes) de la sauce de soja et d'huître.

Servir bien chaud en parsemant de coriandre.

 

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